【新型Jeepラングラー発表会】豪華ゲストが登場!音楽家、坂本龍一が考える「自由」とは?

1941年にJeep初のモデルが誕生し、そのDNAを脈々と受け継いできたJeepブランドの象徴「ラングラー」が、11年ぶりにフルモデルチェンジ。

4代目となる新型Jeepラングラーの発表会が、舞浜アンフィシアターで行われました。

発表会に登壇したFCAジャパン株式会社代表取締役社長兼CEOポンタス・ヘグストロム氏が「『本物』『情熱』『自由』『冒険』のJeepが掲げる4つの柱を軸に造られました。一見変わっていないように見えますが走破性能、安全性、燃費性能は驚くほど進化しており、これが最大の狙いです」と言う新型ラングラー。

日本市場に導入されるラインアップは、新設計の2リッターターボエンジンを搭載する4ドアの「Unlimited Sport」(494万円)、改良型3.6リッターエンジンを搭載する4ドアの「Unlimited Sahara Launch Edition」(530万円)、同3.6リッターエンジン搭載の2ドア「Sport」(受注生産/459万円)の3グレードから構成されます。

ドアパネルやフェンダー、ウインドシールドフレームにアルミニウムを、スイングゲートの骨格部分や内側パネルにはマグネシウムを用いたことで車両重量の大幅な軽量化を実現し、「Unlimited Sport」は53%、他2台は23%燃費が向上。

ヘグストロム氏は「ユーザーの声を聞き、燃費の向上を実現させました」と誇らしげに話していました。

また、往来のパートタイム4×4に加え、ラングラー史上初となるフルタイムオンデマンド4×4システムを全車に採用。このシステムは「4H AUTO」モードを新たに備え、路面や天候状況に応じて駆動力を自動的に前後配分し、舗装路を含むあらゆる路面を安全かつ快適に走行できるとのことです。

ヘグストロム氏は最後に「ラングラーの販売台数は、北米を除くと日本が一番です。みなさんが運転している姿を見ることを楽しみにしています」と笑顔を見せました。

「これまでのモデルが持っていた要素が盛り込まれ、史上最高、最も洗礼されたラングラーです」と語ったのは、FCA Jeepエクステリアデザイン担当マネージャー クリス・ピシテリ氏。

デザインは1955年に誕生した民間用ジープ「CJ-5」のデザインが色濃く反映されており、特にヘッドライトの内側が7スロットルグリルにまで食い込んだデザインや、台形のフロントフェイシアは、その面影を色濃く反映しているそうです。

ヘッドライトおよびフォグライト、テールランプ、デイタイムランニングライトといった、あらゆるライトをオールLED化し、ラングラー史上初のLEDライト搭載モデルに。

インテリアにも自信を見せており、「初期のジープを解読し良い物をそのまま表現するのではなく、どのように美しくするかを考え、洗礼されたモダンな仕上がりになったと思います。私達も楽しみながら造っていますが、お客さんも楽しんでくれるのが嬉しいです」と語りました。

発表会では様々なゲストが登場し、会場を盛り上げました。

ストリートアートを基本とし、即興で繰り広げられるダイナミックなライブペインティングで世界中の観客を魅了するペインター、Dragon76氏は「本物」「情熱」「自由」「冒険」をテーマとした新型ラングラーの作品を披露。こちらはJeepのデザインチームにプレゼントされるとのことです。

そして「戦場のメリークリスマス」で英国アカデミー賞を、「ラストエンペラー」の音楽ではアカデミーオリジナル音楽作曲賞、グラミー賞他を受賞など世界的評価を得ている音楽家、坂本龍一氏と「WIRED」日本版元編集長、コンテンツ・ディレクター若林恵氏による特別対談も行われ、「音楽への探求心」を中心に、本物を追求し自由を実現するために進化し続ける生き方についてトークが繰り広げられました。

「自由というのは難しくて、ある世界を外から見たら随分狭いけれど、でも実際には見えないからその中では『自由だ!』と若い頃は思っていた」と話す坂本氏。

「音楽って、文章と同じでルールや形式があるんです。昨年、8年ぶりに発売したソロアルバム『async』は、それらを全てとりはらって作りました。でも出来上がった物を聞いてみると、18歳の時にやろうとしていたことと似ていて。50年前の自分と変わっていなくてびっくりしました。少し救われるのは、当時やろうとしていたことができている、という事ですかね(笑)」

音の採集を日常的に行っているという坂本氏は、「おもしろい音とは?」という問いに以下のように答えました。

「これは決まりがないのですが、生まれて初めて聞く音が面白いかな。人と同じで、魅力があるか。理由は分からないけれど、引き込まれるものがあるんです。音採集は釣りと一緒で、集めた物をどう料理しようか考えながらやっています」

採集している音をどう料理し、どのような音楽が生まれてくるのか楽しみですが、今後の予定はどうなっているのでしょうか。

「『async』は僕にとって地図のない山だったんです。でも登ってみたら、次の山が見えた。だから今は次の山に向かって進んでいるところです。あとどのくらいで完成するかははっきりとは言えませんが、ありきたりの形式にとらわれず、さらに自由に、全てをとりはらった作品にご期待ください」

そして最後にゴスペルスクエア・シンガーズによる「自由」をテーマにしたJeepオリジナル楽曲が披露され、華やかな雰囲気中、発表会の幕が閉じられました。

新型Jeepラングラーは11月23日(金・祝)に販売開始となります。ぜひお近くのディーラーに足を運んでみてはいかがでしょうか?

(yuri)

【関連リンク】

Jeepオフィシャルサイト
https://www.jeep-japan.com/